Merzouga Rally: Barreda vence primeira etapa, Gonçalves falha navegação

A primeira etapa do Merzouga Rally, com o percurso a alternar entre as dunas e a lama, foi muito complicada em termos de navegação.

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Merzouga Rally etapa 1

Decorreu hoje em Marrocos a primeira etapa do Merzouga Rally; foram 207 km com partida e chegada perto do Hotel Tombuctou, onde a caravana está sediada.

Joan Barreda foi o vencedor, com 8’03 de vantagem sobre Franco Caimi. Ricky Brabec foi o terceiro nesta etapa.

«A primeira etapa foi complicada, com muita navegação e algumas armadilhas de onde era difícil sair», explicou Barreda. «Conseguimos um bom resultado neste primeiro dia, mas ainda há muito caminho pela frente e temos que trabalhar muito, manter a concentração na navegação e, ao mesmo tempo, manter o ritmo na pista».

Merzouga Rally etapa 1
Joan Barreda

Erro de navegação

Foi precisamente a navegação que ‘tramou’ Paulo Gonçalves nesta etapa. Podendo escolher a sua posição de saída por ter sido o terceiro classificado no prólogo, acabou por não tirar benefício disso. Teve alguns problemas de navegação e acabou por perder 44 minutos para Barreda nesta primeira etapa.

«Depois do terceiro lugar no prólogo, tive uma boa posição de partida, mas infelizmente não consegui tirar partido disso. Cometi alguns erros de navegação que me atrasaram bastante hoje. Com esta diferença não sei se posso fazer muito; mas tenho que continuar a puxar durante os próximos quatro dias, acumulando quilómetros e melhorando as minhas capacidades de navegação», afirmou o piloto português.

Merzouga Rally etapa 1
Paulo Gonçalves

Paulo Gonçalves não foi o único a ter problemas de navegação. Também Toby Price perdeu tempo nesta etapa por causa de um waypoint falhado.

«A meio do loop B era suposto haver um waypoint ao km 68. Para mim era mais ou menos um quilómetro mais abaixo. Quando os waypoints não disparam devidamente isso estraga-nos o dia e perdemos tempo», queixou o australiano, que terminou o dia em sétimo, a quase 15 minutos do vencedor.

Dica complicado também para António Maio em termos de navegação, mas por outros motivos: uma avaria nos sistemas de navegação. «Hoje foi um daqueles dias muitos complicados que por vezes acontecem nas corridas. Se as dificuldades já eram enormes tudo se tornou mais difícil sem ter a minha disposição os necessários instrumentos de navegação. Tentei fazer o melhor possível, mas perdi-me muitas vezes e com isso o tempo foi-se acumulando. Infelizmente isto aconteceu numa etapa dificílima de navegação. No ano passado não tivemos nada deste género», explicou o líder do Campeonato Nacional de Todo-o-Terreno.

Na classificação provisória da etapa faltavam ainda alguns pilotos, incluíndo Luis Correia.

Classificação da 1.ª etapa
1 Joan Barreda Monster Energy Honda Team 3h15’58
2 Franco Caimi Yamalube Yamaha Official Rally Team +8’03
3 Ricky Brabec Monster Energy Honda Team +11’25
4 Pablo Quintanilla Husqvarna Factory Rally Team +12’17
5 Kevin Benavides Monster Energy Honda Team +12’46
6 Joan Pedrero Sherco TVS Rally Factory +14’23
7 Toby Price Red Bull KTM Rally Factory Team +14’54
8 José Ignacio Cornejo Monster Energy Honda Team +14’57
9 Lorenzo Santolino Sherco TVS Rally Factory +21’31
10 Andrew Short Husqvarna Factory Rally Team +26’14
11 Mena Oriol Hero Motorsports Team Rally +28’15
12 Duplessis Martín Sherco TVS Rally Factory +29’08
13 Svitko Stefan Slovnaft Team +29’34
14 AlessandroBotturi Botturi Racing +30’21
15 Cerutti Jacopo Moto Racing Group MRG +38’10
16 Paulo Gonçalves Monster Energy Honda Team +44’03
Classificação geral após 1.ª etapa
1 Joan Barreda Monster Energy Honda Team 3h22’16
2 Franco Caimi Yamalube Yamaha Official Rally Team +7’36
3 Ricky Brabec Monster Energy Honda Team +11’03
4 Kevin Benavides Monster Energy Honda Team +11’53
5 Pablo Quintanilla Husqvarna Factory Rally Team +11’54
6 Joan Pedrero Sherco TVS Rally Factory +13’50
7 Toby Price Red Bull KTM Rally Factory Team +14’04
8 José Ignacio Cornejo Monster Energy Honda Team +14’37
9 Lorenzo Santolino Sherco TVS Rally Factory +20’59
10 Andrew Short Husqvarna Factory Rally Team +26’03
16 Paulo Gonçalves Monster Energy Honda Team +43’27